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Con Cristo Redentor, María de la Merced y san Pedro Nolasco en fraternidad y servicio.

 

Prot. 40/2017

 

FELICES FIESTAS 

DE LA FUNDACIÓN DE LA ORDEN

 

PP.  Provinciales, Religiosos de la Orden y Familia Mercedaria.

Presente.-

  

Estimados hermanos y familia mercedaria:

 

Desde estas tierras cubanas, visitando las comunidades de La Habana y Camagüey van mis saludos para todos ustedes en este día de la Fundación de nuestra Orden de la Merced. Día especial, histórico y de compromiso liberador al recordar la figura de nuestro fundador san Pedro Nolasco, quien inició la obra redentora mercedaria el 10 de agosto de 1218, en Barcelona, España.

 

Con alegría y expresiones de fraterna hospitalidad les comparto que en días anteriores pude vivir los actos culturales-celebrativos clausurando los 400 Años de la erección canónica de la Provincia Mercedaria de México; así mismo la visita canónica a las comunidades que integran la Vicaría de Honduras, situadas en las zonas de Comayagua, La Paz, san Matías y Tegucigalpa han marcado en mi itinerario de visitas una serie de momentos agradables al compartir el carisma y la espiritualidad entre los frailes y el pueblo de Dios. Expreso también mi acción de gracias a Dios al celebrar la eucaristía el día 2 de agosto, en Valle de Santiago, presidiendo la ceremonia de ingreso y profesión de los novicios mexicanos. Por estos y otros momentos de fraternidad digo gracias a todos los religiosos por la disponibilidad y el servicio que realizan cada día en torno a sus comunidades de evangelización, tan comprometidas con los privados de libertad y de aquellos que se encuentran en zonas urbanas y rurales luchando contra la pobreza material y espiritual.

 

Entre estas experiencias de vida comunitaria, agradezco a todos los religiosos, religiosas y laicos que me hicieron llegar sus saludos, el día 6, domingo de la Transfiguración, recordando mis 22 años de mi Ordenación sacerdotal. El mismo día, celebramos en la Parroquia mercedaria de Jesús del Monte, en la Habana-Cuba, el sacramento de la Confirmación de algunos fieles, presidido por el Arzobispo de la ciudad, Monseñor Juan de la Caridad Rodríguez. De esta manera, nuestro sector parroquial se vistió de gala con un momento cultural de arte lírico cubano.

 

Felicidades en este día de la Fundación de la Orden, que sea un verdadero encuentro con los hermanos, donde renovemos los votos religiosos y sigamos comprometiéndonos a ser signos visibles de Dios en la tierra. Estoy seguro que siendo aún buenas semillas para la siembra seguiremos siendo referentes para los cautivos de hoy. Que la cercanía de los 800 años de vida institucional que celebraremos durante el año 2018 sea un motivo de preparación para difundir nuestro ser y quehacer mercedario en el mundo.

 

Les participo que la Curia General en coordinación con la Provincia Romana estamos consolidando los Actos de Apertura del Jubileo Mercedario, que se iniciará en la ciudad de Roma, tal como lo habíamos previsto con la Comisión preparatoria del Jubileo desde el año 2011 en adelante. Para ello, durante el día 16 de enero, está previsto un Acto cultural con la participación del Cardenal Gianfranco Ravassi, y el día 17 celebraremos en el Altar de la Cátedra, de la Basílica de san Pedro, la eucaristía presidida por el Cardenal Oscar Andrés Rodríguez Maradiaga. De esta manera, iniciaremos los actos celebrativos del Jubileo La Merced: 800 Años, que después se unirán a los esfuerzos de las Provincias para celebrar diversos actos conmemorativos, como el 10 de agosto, día fundacional de la Orden; así como las fiestas de setiembre en Barcelona, promovidos por la Provincia Mercedaria de Aragón, España, y las actividades de Clausura, que viene preparando la Provincia del Perú, para el día de 17 de enero del 2019.

 

Unidos en la oración y el compromiso misionero mercedario me despido de todos ustedes con un abrazo de fraternidad y servicio.

 

Camagüey, 10 de agosto del 2017, a los 799 años de la Fundación de la Orden de la Bienaventurada Virgen María de la Merced.

 

 

P. Fr. Juan Carlos Saavedra Lucho, O. de M.

 

Maestro general

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Prot. 39/2017 

 

PALABRAS Y ACCIÓN DE GRACIAS

ENTRE LOS ACTOS CONMEMORATIVOS DE CLAUSURA

POR LOS 400 AÑOS DE ERECCIÓN CANÓNICA DE LA PROVINCIA DE MÉXICO

 

 P. Fr. Jesús Luja Pérez, Provincial, 

Religiosos de la Provincia Mercedaria de México, y

Familia mercedaria.

 

Presente.-

  

Estimados hermanos y familia mercedaria:

 

Con el Prot. n. 20, con fecha del 3 de junio del 2016, saludaba a todos ustedes religiosos de la Provincia de México, por los actos de inauguración que se iniciaban al celebrarse los 400 años de la erección canónica de la Provincia de la Visitación de Nuestra Señora de la Merced, acaecida el 3 de junio de 1616, según lo establecido en el Decreto Apostólico de aquél entonces, que tuvo su ejecución por parte del Real Patronato el día 15 de junio de 1616, siendo Maestro general, el Rmo. P. Fr. Francisco de Rivera, quien dispone lo necesario, el 30 de setiembre del mismo año, después del proceso documentario llega a la Nueva España la disposición y por ende la ejecución de la referida erección canónica con fecha del 11 de julio de 1617.

 

 

Como advertía el P. Provincial, en su circular n. 5, del 15 de junio de 2015, con la precisión histórica proporcionada por el P. Fr. Juan Manuel Hernández Rodríguez, cronista provincial, acerca de este evento jubilar, manifestaba que ante estos datos: Demos gracias a Dios por el regalo de nuestra Provincia Mercedaria Mexicana, por el amor abundante que mediante ella ha derramado en nuestras tierras, por nuestra vocación religiosa mercedaria; a la vez, añadía que bíblicamente el Año jubilar es hacer experiencia intensa de misericordia divina, que reconcilia al hombre con Dios y a los hombres entre ellos (cf. Boletín provincial, enero-junio 2015, 30).

 

 

En este sentido, con la fuerza de la Santísima Trinidad y los esfuerzos de los frailes, se ha venido viviendo este tiempo de gracia en la Orden de la Merced, la cual se regocija por este centenario de la vida canónica de la Provincia. Como se ha percibido, durante este año se han planificado, organizado y realizado varias iniciativas para hacer visible la presencia histórica y aún actuante de los mercedarios al servicio de la Iglesia y del pueblo de Dios en tierras de evangelización mejicana.

 

Como el salmista que eleva su oración a Dios, expreso mi acción de gracias por todos los religiosos que tuvieron el coraje de la fe de llevar adelante esta obra mercedaria en las diversas etapas de evangelización, pido al Señor por todos los que abrazaron el hábito mercedario y descansan en paz; aún más, mi oración por todos ustedes hermanos que hoy y mañana tienen laresponsabilidad de ser Merced de Dios para los hombres de buena voluntad, también me uno en oración por las monjas y religiosas mercedarias, y por los laicos comprometidos en favor de los cautivos que claman libertad. A todos ustedes, gracias infinitas por todo el quehacer continuo y solidario por la causa de los más pobres y necesitados de nuestros pueblos y por llevar adelante el ejercicio de nuestro carisma redentor con signos de promoción de la dignidad humana. Que todos sus esfuerzos sean recompensados por el Dios de la gloria quien sabe en su interior la generosidad y disponibilidad de ustedes para hacer presente la gesta de san Pedro Nolasco, nuestro fundador, en cada una de las zonas misioneras, esparcidas en tierras de México, Estados Unidos de Norteamérica, Honduras y Cuba.

 

 

Como bien saben, la Orden de la Merced, en los últimos años está en camino de preparación hacia el Jubileo La Merced: 800 Años, puesto que celebraremos el próximo año ocho siglos de existencia al haber sido fundados por Pedro Nolasco, un 10 de agosto de 1218. Por tal motivo, la fiesta continúa, desde que se aperturó el trienio de preparación que fue dedicado a nuestro fundador el año 2015, a María de la Merced, nuestra Madre, el año 2016 y de Cristo Redentor que seguimos celebrando este año 2017. Recordando la Confirmación Pontificia de la Orden, ocurrida el 17 de enero de 1235, en Perugia, Italia, el día 17 de enero del 2018 se apertura el Año del Jubileo en Roma, Italia, se fortalecerán los acontecimientos en Barcelona, España, en el mes de setiembre y el 17 de enero del 2019 se clausura el Jubileo en la ciudad de Lima, Perú. Lugares y fechas a la cual están invitados todos los que deseen participar, así como a los diversos actos que promoverán las nueve Provincias mercedarias esparcidas por el mundo.

 

Por todo ello, viviendo este tiempo de fiesta fraterna y familiar con huellas de Merced liberadora, alegrémonos en el Señor al celebrar estos actos culturales y de clausura por los 400 años de la erección canónica de nuestra hermana Provincia de México.

 

Que el evangelio de la libertad en clave de Visitación de la Virgen a la casa de Zacarías e Isabel sea el signo de salida y encuentro aceptando la voluntad de Dios en nuestras vidas. Que nuestro ser mercedario afianzado en el seguimiento y la disponibilidad de ser libres para visitar, servir y liberar nos permita seguir encarnando la vida del Redentor en este siglo XXI. Que estos 400 años de la Provincia sea un nuevo Pentecostés para seguir renovándose en la fe y el compromiso cristiano entonando el canto del Magnificat entre los potentes y humildes del Señor.

 

Bajo el amparo y la merced de María, con júbilo y gozo les imparto mi bendición.

 

Ciudad de México, 12 de julio del año del Señor 2017, a los 799 años de la Fundación de la Orden de la Bienaventurada Virgen María de la Merced.

 

 P. Fr. Juan Carlos Saavedra Lucho, O. de M. 

Maestro general

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Prot. 38/2017 

 

SANTÍSIMO REDENTOR, CRISTO DE LA MISERICORDIA

 

 

PP.  Superiores Provinciales, Religiosos de la Orden y Familia Mercedaria.

 

Presente.-

 

Estimados hermanos en el Señor, ¡felicidades en este día del Santísimo Redentor!

 

Motivados por la pronta celebración del Jubileo “La Merced: 800 Años”, recordemos que a modo de preparación espiritual hemos desarrollado el trienio de celebraciones prejubilares, por tal motivo, el 2015 celebramos el Año de san Pedro Nolasco, el 2016 fue dedicado a María de la Merced, nuestra Madre, y este año seguimos concentrando esfuerzos para comprender y difundir lafigura de Cristo Redentor.

 

En este domingo, día del Señor, celebramos al Dios de la Vida y de nuestra historia, quien continúa visitando y redimiendo a nuestro pueblo. Qué alegría saludarlos, al reconocer que el Santísimo Redentor es el Señor de la gloria y el verdadero Maestro que nos educa, enseña y ayuda a comprender las cosas de Dios en nuestra vida cotidiana. Así pues, Cristo se auto comunica con nosotros a través de su Palabra que es camino, verdad y vida hecha eucaristía y redención.

 

Como anotaba en la circular anterior, el tiempo va pasando rápido y vemos que se acorta el tiempo para la puesta en marcha de las celebraciones del Jubileo 2018, que ya se avecinan. Por esta razón, los invito a ser luces en el espíritu para irradiar merced en todos los lugares donde nos encontramos evangelizando y animando al pueblo de Dios para celebrar los ocho siglos de vida fundacional en la Iglesia y en nuestra querida Orden de la Merced.

 

Vivamos con intensidad este tiempo de Vísperas hacia la ceremonia jubilar, que el próximo año sea un hito en nuestra historia orando juntos, trabajando por el reino de los cielos y redimiendo a los cautivos de nuestros tiempos. Que Cristo Redentor, el Señor de la Pascua, sea siempre el modelo de la belleza divina encarnada por amor en el sacrificio de la cruz.

 

Pidamos al Santísimo Redentor que nos acompañe entre peligros y ansiedades, para que el don de su ternura sea la infinita expresión de la misericordiosa convertida en moneda de rescate para los destinatarios de nuestro carisma.

 

Concluyo esta misiva, saludando a los hermanos de la Provincia de México quienes desde el día 10 al 14 del presente mes celebran la clausura de los 400 Años de la erección canónica de la Provincia; así mismo a los religiosos de la Provincia Mercedaria del Brasil quienes en este día defiesta inauguran el Centro social don Inocencio López Santamaría, en Salvador-Bahía, que estará al servicio de los pobres en estos tiempos nuevos.

 

Haciendo eco de estas iniciativas eclesiales, como dice la oración sobre las ofrendas en el formulario litúrgico de este día, que: Sea grata a tus ojos, Señor; la ofrenda que la Iglesia te presenta llena de alegría, a ti que has querido que tu Hijo unigénito se inmolara como cordero inocente por la salvación del mundo. Por Jesucristo nuestro Señor. Amén.

 

En fraternidad y servicio, ¡Dios los bendiga siempre!

 

Roma, 9 de julio del año del Señor 2017, a los 799 años de la Fundación de la Orden de la Bienaventurada Virgen María de la Merced. 

 

 

P. Fr. Juan Carlos Saavedra Lucho, O. de M. 

 

Maestro general

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FELIZ DÍA DE NUESTRO FUNDADOR

 

SAN PEDRO NOLASCO

 

Prot. 21/2017

 

A los PP. Provinciales, Religiosos de la Orden y

 

Miembros de la Familia Mercedaria.

Presente.- 

 

Estimados hermanos:

 

Es el primer año que les escribo en la ocasión de celebrar el novenario y la solemnidad dedicada a san Pedro Nolasco, nuestro fundador; quien, desde el siglo XIII hasta hoy, sigue siendo un hombre lleno de fe y de Espíritu santo, al buscar la santidad a través de la solidaridad y la promoción de la dignidad de la persona humana, especialmente por amor a los cautivos.

 

En este sentido, saludo a todos ustedes con los signos de la “fraternidad y servicio” que nos ayudan a seguir animando el rumbo de nuestra amada Orden de la Merced en estos nuevos tiempos. Celebrar a Nolasco es una ocasión propicia para discernir en qué manera la Santísima Trinidad lo revistió de la caridad de Cristo en un acto de amor y diálogo inspirado por la Virgen María de laMerced. Por tal motivo, nuestro patriarca fue constituido en servidor, mensajero, fundador y adelantador de esta obra redentora, dando la vida si fuere necesario, en favor de los cautivoscristianos en peligro de perder su fe. Así pues, en este mes de mayo les invito a recordar nuestra historia y tradición, que sostenida en las obras de misericordia asimila lo maravilloso y lo cotidiano de todo lo que la Orden ha vivido y sigue experimentando en la evangelización. 

Celebrar a Nolasco, en este año dedicado a Cristo Redentor, significa traer a la luz el imaginario de la vida y obras del fundador, muchas veces plasmados en la literatura mercedaria, así como en la serie de pinturas que en lenguaje pictórico, iconográfico y narrativo exponen la vida del otro redentor. Pienso que en este siglo XXI, prontos a celebrar ocho siglos de existencia, no debemos olvidar ni dejar de profundizar las leyendas mercedarias que desde el nacimiento del niño Pedro, pasando por la lectura del panal de abejas en sus manos, así como la intervención y la aparición de la Virgen en el coro de Barcelona, nos muestran un propósito edificante de la constante presencia de Dios entre nuestro pueblo para quienes sufren las diversas formas de cautividad.

 

Sabemos, por algunas páginas de espiritualidad que el joven Nolasco unido al servicio y trabajo de sus padres, resultó ser un conocedor de la realidad social de su tiempo, viajaba, se desplazaba, compartía ideales, asumió roles diversos como el oficio de mercader; motivo por el cual, vio, miró, observó, analizó y reflexionó la condición de los hermanos que por motivos de su fe en el Resucitado perdían el sentido de sus vidas en las cárceles y mazmorras por el asedio mahometano de su tiempo. Es por ello que, siguiendo el evangelio, decidió dedicarse a otro tipo de comercio: ¡más noble, más justo y más humano!, centrado en la fe de Jesucristo. Es allí, cuando dejó todo por amor a Dios y por los cautivos, conoció las periferias y las fronteras existenciales, por ello emprendió un camino de caridad hacia los hermanos con gestos de misericordia. Inspirado por Dios y nuestra Madre fue al encuentro de tantos rostros conocidos y anónimos en torno a su realidad; de esta manera, dejó el comercio terrenal, no duradero e inmanente, por un comercio espiritual trascendente. Así Dios, lo hizo renunciar a su antigua forma de ser, y a partir de ello, se aventuró en un camino nuevo, noble y difícil, de ida y vuelta, de recolección y distribución de la limosna, de búsqueda y encuentro, de visita y servicio, que hizo posible la redención de cautivos, que hasta hoy continúa resonando en el hecho de dar la vida por amor a los hermanos.

 

Que la celebración del fundador nos ayude a entrar en un proceso de conversión personal y comunitario para seguir invitando a muchos jóvenes a seguir las huellas de Jesús en el camino mercedario. Bien sabemos que Nolasco inició su misión, convocó amigos que también se hicieron amigos de Jesús y su evangelio, muchos se unieron, hombres y mujeres, así se formó la gran Familia mercedaria, entre laicos y religiosos, monjas y religiosas, quienes unieron sus esfuerzos por la libertad evangélica de los hijos de Dios. Que esta ejemplaridad de Nolasco nos permita celebrar con gozo inmenso no sólo la liturgia del día solemne, sino el acontecer actual donde nuestros misioneros, día a día, hacen visible la acción carismático-espiritual de nuestra Orden.

Como insinúa el Prefacio eucarístico, nos reunimos en oración para cantar las maravillas del amor de Dios, en favor de este nuevo redentor, quien por un designio admirable de bondad y providencia hizo capaz la fundación de la Orden; por ello, Nolasco ha sido constituido heraldo de la benevolencia de Dios, signo y portador del consuelo y la esperanza celestial.

Unido a todos ustedes en la oración y en la acción redentora pidamos a san Pedro Nolasco, que este tiempo previo a celebrar el Año Jubilar 2018, siga siendo nuestro guía espiritual y modelo eclesial, para buscar a los cautivos, discernir los signos de los tiempos, promover las vocaciones y el voluntariado, vivir con transparencia nuestra consagración, y actuar con verdad, justicia y libertad por amor a Dios y a los hermanos necesitados.

 

Cantemos juntos ¡Salve insigne redentor, salve patriarca glorioso!...

 

¡Feliz fiesta mercedaria!

 

Roma, 6 de mayo del Año del Señor 2017, a los 798 años de la Fundación de la Orden de la Bienaventurada Virgen María de la Merced.

  

 

P. Fr. Juan Carlos Saavedra Lucho, O. de M.

Maestro general

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Con Cristo Redentor, María de la Merced y san Pedro Nolasco en fraternidad y servicio.

 

¡FELICES PASCUAS DE RESURRECCIÓN!

 

Prot. 14/2017. 

Roma, 16 de abril del 2017.

 

PP. Provinciales, Religiosos de la Orden, y

 

Familia mercedaria.

Presente.-

 

 

Desde la ciudad eterna, colmada de peregrinos, turistas, migrantes y ciudadanos de esta hermosa ciudad, que nos invita a vivir los signos de la pasión, vida, muerte y resurrección del Señor, les remito mis saludos fraternos en este tiempo de profunda meditación por todo lo que acontece en nuestra vida diaria.

 

Como ciudadanos y evangelizadores de este mundo, podemos apreciar en qué manera la sociedad de la transparencia y del cansancio, con ansias de poder, de interdependencia y de exaltación del Eros, sigue convulsionado; puesto que no cesa de estar violentado por las guerras, el terrorismo, la politiquería, la mediocracia, la injusticia y la ceguera espiritual de muchas naciones que luchan contra los ídolos postmodernos. En verdad, si nos acercamos a los medios de información masiva podemos constatar cómo se debilita el mundo, que a veces pierde el sentido de la solidaridad, la búsqueda de un cambio y se resquebraja por la injusticia contra la unidad de las naciones. Sin embargo, a pesar de tanta vida frágil e ilusoria existe con humildad una fuerza transformante en nuestras vidas; por tal motivo, nos hemos consagrado para encarnar la Palabra y la fe que mueve montañas y por ello vivimos con esperanza y anunciamos con gozo que

 

 

¡JESÚS, EL SEÑOR, HA RESUCITADO! 

 

En estos días he tratado de asimilar algunos detalles sobre el acontecer de la Semana santa en Roma, he recorrido la ciudad, he visitado algunos templos, he visto el ir y venir de la gente, he observado la religiosidad popular, he leído algunos comentarios sobre Cristo, el Papa y la Iglesia, y junto a mis hermanos de la casa general hemos concelebrado durante el Jueves sacerdotal en Vaticano. A la vez, he tratado de analizar qué es lo que se difunde por las redes sociales, entre mensajes, videos y frases cuyos spots publicitarios combinan lo comercial y religioso del sentir de un pueblo. A nivel laico hay muchas ofertas desde la gastronomía hasta la moda que se impone en diversos géneros, sin olvidar la colomba (pan dulce en forma de paloma) y los huevos de pascua; en el aspecto religioso, a pesar de las variadas competencias en contra de la fe católica, todavía existe un cronograma de actividades, una imagen, una palabra, una enseñanza, una invitación para celebrar el misterio divino rumbo hacia la Pascua. Es así como frente a un mundo preocupado y agobiado por tantos malestares terrenales, como lo hemos escuchado en las palabras del Vía Crucis en el Coliseo romano, percibimos siempre una ruta de esperanza, esperando con gozo la Vigilia pascual, el domingo de la Resurrección y la Pascuetta (primer lunes de Pascua) para resucitar cada día y dar vida en abundancia como Jesús, el galileo, el Hijo de Dios-hombre supo entregar su propia vida en la cruz, por cada uno de nosotros.

 

Como vemos la Semana Santa sigue y seguirá siendo la hermosa catequesis, que no es solamente la semana del sufrimiento, de la hora de Dios y de la teología de la cruz; sino que es el tiempo que nos conduce hacia la Luz, puesto que enseña, educa y transforma los corazones de tanta gente cercana y/o alejada de Dios. A la luz de este tiempo renovado, junto a la Virgen Madre del Redentor, la mujer de la ternura y Señora de la Pascua, los invito a profundizar el misterio para conocer mejor a Jesús de Nazaret y al Cristo resucitado en todas sus dimensiones. Que este tiempo pascual sea luz de nuestras naciones, el cual podemos combinarlo con todo lo que significa celebrar este Año dedicado a Cristo Redentor. Que el Señor de la Verdad, de la Belleza y la Gloria nos siga animando para concentrar nuestro entusiasmo por amor a los cautivos.

 

A través de estas líneas, felicito a la Comisión preparatoria del Jubileo 2018 quienes después de reunirse en el Santuario de Bonaria, Italia, nos siguen animando a la preparación del Año jubilar. Como vemos, estamos cerca del gran acontecimiento que nos toca celebrar, faltan pocos meses para iniciarlo en toda la Orden, por ello les pido buen discernimiento para preparar y llevar adelante muchas ideas y obras en común, les solicito generoso entusiasmo para convocar y celebrar las fiestas jubilares, aún más, les pido confianza y alegría comunitaria para difundir con gozo nuestro carisma y espiritualidad. Que La Merced del siglo XXI siga las mociones del Espíritu divino, pidámosle que nos ayude a iluminar el camino de tantos cautivos y necesitados; de esta manera, el gobierno general, las provincias, vicarías y delegaciones nos mantendremos unidos a la Familia mercedaria para ser signos redentores para el mundo de hoy.

 

De mi parte agradezco todos los esfuerzos que se realicen para llevar adelante el programa de actividades que estamos preparando para los próximos tiempos. Que no se apague la alegría de celebrar ocho siglos de vida institucional, apoyemos el quehacer misionero de nuestros hermanos que día a día entregan su vida por los cautivos. Que este tiempo sea de gracia para progresar en nuestra convocatoria y propuesta vocacional y que los proyectos eclesiales consoliden a La Merced siempre renovada y resucitada en tierras de misión.

 

Que Dios los bendiga unidos en fraternidad y servicio para siempre.

 

¡FELICES PASCUAS DE RESURRECCIÓN!

 

P. Juan Carlos Saavedra Lucho, O. de M.

 Maestro General

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MENSAJE DE LA COMISIÓN 2018

A LA FAMILIA MERCEDARIA

 

CONVENTO DE NUESTRA SEÑORA DE BONARIA

CAGLIARI (ITALIA)

DEL 13 AL 17 DE MARZO DE 2017,

A 10 MESES DE INICIAR EL AÑO JUBILAR MERCEDARIO

 

Nos hemos encontrado en el Tabor de María. Porque sí, Bonaria es el Tabor de nuestra Madre.

Naturalmente, el centro es Cristo, el Cristo Redentor, pero en forma de niño risueño, que redime con la ternura desde las manos de una Madre candorosa, sencilla, hecha para acoger y ofrecer. Ganar corazones y brindar.

María llegó al abordaje. Sorteando las olas, en busca de la casa de sus hijos mercedarios. Y a la verdad que ésta es una casa de Merced. Porque a Ella, a la Madre, la rodean una corte innumerable de santos, beatos y venerables. Ahí están, naturalmente, el Patriarca, san Pedro Nolasco y el venerable Pedro Nolasco Sardo, santa María de Cervelló y santa Colagia, cruentos mártires como san Serapio y el venerable Tomás Vives, santos de antes y de ahora cual Juan Gilabert Jofré y Antonino Pisano. Toda la gloria del Tabor.

En ese ambiente de Tabor nos ha sido fácil trabajar. Porque en la cumbre de los 800 años, el panorama es pasmoso. ¡Qué labor tan maravillosa y heroica la redención de cautivos! Es asombroso, porque Pedro Nolasco hizo despertar a la Iglesia en un drama que no hería: los miles y miles de cristianos esclavizados, ultrajados, inexorablemente abocados a la apostasía. Eso asombró a la Iglesia universal y colocó a la Merced como la institución más eximia, pues que llevaba al extremo la caridad, dar la vida por amigos y enemigos. Desde 1203 hasta 1779 estuvo absolutamente entregada. ¿Cuántos fueron los cautivos redimidos? ¡Qué más da, cuantos se pudo! ¡No murieron muchos, pero cientos fueron martirizados! ¡La Iglesia no vio jamás tan extrema caridad!

¿Y la evangelización de América? Primeros en llegar, afanosos en cristianizar, empeñados en generar cultura y progreso, entusiastas en arriesgar la vida. Plantaron centenares de cruces, dulcificaron las culturas con la sonrisa de María, constituyeron doctrinas y pueblos urbanizados y aventajados.

¿Y la vitalidad aportada por la mujer en la Merced? Desde María de Cervelló, las beatas en torno a los conventos, siempre dispuestas a colaborar en la redención, o en lo que se les encomendara; desde los años 1500 en los rigurosos monasterios de clausura; en el siglo diecinueve con la exuberante germinación de institutos, brotes pujantes del vigoroso Olivo de Nolasco.

Con gozo ponemos en las manos de los religiosos, religiosas y laicos de nuestra Orden las ilusiones y el trabajo que hemos realizado. A lo largo de estos años somos conscientes del uso que se ha hecho por parte de comunidades, religiosos, parroquias y colegios. ¡Cuántas celebraciones, cuantas reflexiones compartidas, cuanta vida en estos años! Por eso, al enviaros este mensaje sabemos que lo acogeréis con la misma alegría que otros años. Ahora va el saludo. Mas adelante, los textos, subsidios y reflexiones para acompañar el Año Jubilar Mercedario.

Todo esto se lo hemos presentado a nuestra Madre, y hemos sentido que se ha alegrado. Y el barquito que juega sobre ella se ha mecido. Hoy la Iglesia, más que nunca, nos sigue invitando a ir mar adentro, en busca de nuestros hermanos que se encuentran cautivos en los cinco continentes, cautivos por la ignorancia, por la pobreza extrema, encerrados en las cárceles injustamente, en los antros de la trata de personas, de los dependientes químicos, entre tantas esclavitudes que son peores que en los tiempos de nuestros inicios.

Los 800 años de regocijo por el aniversario de nuestra fundación no pretenden ser un zenit para la familia mercedaria, sino que estas celebraciones nos invitan a dar un gran impulso a nuestro carisma redentor, a depositar nuestra confianza en las manos de Dios, a cruzar nuevas fronteras, ser portadores de la globalización de la libertad de los hijos de Dios. 

 

Cagliari, 17 de marzo de 2017

 

Compatimos en adjunto la crónica de la reunión de la Comisión 2018

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